《謊言樹》2

《謊言樹》(The Lie Tree)是英國小說家弗朗西絲.哈定(Frances Hardinge) 2016 年的最新力作--想當初她以第一本兒童小說一鳴驚人獲得英國「布蘭福博斯獎小說」首獎,不禁對她的新作充滿期待;她的《謊言樹》裡的確有一棵以「謊言」為食的神奇樹,再給讀者增添一本充滿想像力的青少年讀物。後勢可期!

女主角「費絲」是十四歲有一頭土黃色辮子的女孩兒,嚴厲的父親是有名的博物學家兼牧師--在別人眼中費絲不過就是牧師家乏味無趣的乖女孩--那知道她們一家會因著父親連串的醜聞遭受打擊,而在不得已的情況下從倫敦到島上來避風頭。怎知「人的名,樹的影」就算在這荒僻到曾是走私犯大本營的荒涼小島上,她家的醜聞即使沒有長腳醜仍不脛而走、如影隨形尾隨她們…… 

《謊言樹》

倫敦權威各大報紙咸稱費絲的父親是「作假的騙子」,指證他發現的化石是造假的西貝貨!譬如他炙膾人口的「新富敦巨人化石」,是長翅膀的人類骨骼化石,原本應該是證明神話存在的奇蹟化石……如今卻被證實百分之百假造的!費絲父親身為博物學家及牧師,一旦失去了信譽就連一毛也不值,影響所及就是費絲一家人連在這(滿是坑洞和深邃海灣的)世界邊陲,沒幾天就成為不受歡迎的可疑郎中……而且這不過是費絲一家麻煩的開始而已。 

醜聞纏身的父親顯然藏著不欲人知的「祕密」,身為牧師在這爛島上隨身攜槍還要女兒共謀把某棵神秘的「樹」藏到暗無天日的洞穴當中……世界上有什麼神奇樹可以存活在完全沒有光照和水份的地方?就連「村上春樹」都需要慢跑和爵士樂好不好!呃?有讀者反映這個哏用得太出格了嗎,嗚哇對不起嘛。 

《謊言樹》4

總之費絲的父親不但攜槍且神經兮兮,說有人跟蹤他、監視他,還背叛了他!好像要證明他的話不假似的,費絲父親在一個午夜獨自出門後再也沒有回來,隔天早上他傷痕滿布的屍體就摔在懸崖下的樹上,形似「自殺」!在十九世紀宗教掛帥的那時代自殺可是大事,根據法律自殺就是犯罪、自殺者擁有的一切都會被官方沒收,而且死後不但不能葬入教堂聖地甚至被迫埋在十字路口!連死後都不得安身之所,還有比這汙辱人的事嗎? 

費絲唯一的機會,就是證明父親的死不是自殺!事實上父親的死在費絲眼中果然充滿了疑點,甚至不是意外而是殺人事件!但她想證明的話最好快一點,不然等官方的調查結束就來不及了!費絲雖然沒有任何父親被殺的證據,不過她的優勢是擁有父親的文件手稿和父親的「樹」,以及優秀的聰明才智!她能夠在不可能當中創造可能性找出真相嗎?這是本充滿懸疑氛圍的有趣青少年讀本。

《謊言樹》3

在費絲故事發生背景的「十九世紀」,還全然是一整個「重男輕女」的世代,女人的最好出路就是嫁給金龜婿成為貴婦;在博物學的世界裡達爾文的《物種起源》也才剛出版,更是極端男尊女卑的學術場域,身為女人意味著根本沒有人會把妳當一回事。所以儘管費絲聰明伶俐靠著父親的藏書自學希臘文和博物學,但就算再機靈仍舊在父親生前仍舊得不到一點重視,如今父親亡故費絲又能有什麼作為?

《謊言樹》裡費絲唯一的線索,就是父親那盆在 1860 年於中國邊疆搞來的「謊言樹」與文件紀錄,想當初費絲父親為了把這棵神秘的樹弄到手,當初有好一群人不怕為此使出骯髒手段彼此爭奪……說到底這究竟是什麼樣的樹啊? 

《謊言樹》5 

總之「謊言樹」據說依靠「謊言」為食,只要把謊話說給樹聽然後把那謊言廣為流傳,越成功就能夠餵養樹讓樹結出果子……而吃下樹果的人將可獲知夢寐以求的真相!獲得真相?簡直像《聖經》中伊甸園的「知識之樹」?一旦洞悉真相、獲取知識,名利權勢也會自動送上門來,所以這是棵多魅惑人的神秘之樹,讓費絲父親就算弄到身敗名裂也要餵養這樹!

只不過人家總說「謊言見不得光」,謊言樹在黑暗中生長、以謊言為食,一旦見光還真的就會自爆燃燒起來耶……超酷!費絲懷疑當年既然有群人不擇手段想弄到這樹,所以現在或許也有人不計代價想從父親那裡得到這樹?如今樹落在費絲的手中,她不就很危險嗎?可是為了破解父親死亡之謎,在全無線索之下費絲的突破點就是謊言樹神奇的果實!

《謊言樹》1

只是這棵樹是要靠謊言為養份才能生出果實,所以人人眼中拘謹木訥、誠實乖巧的牧師女兒,如今能像噴灑毒液的毒蛇般,把一個又一個的謊言撒播出去、然後收成果實?

費絲的嫌疑犯包括了小島的「保安官」、「醫師」、「副牧師」、「郵政局長」……甚至費絲喜歡不勞而獲的「舅舅」也有嫌疑!費絲偵查、刺探、偷聽、窺視、誤導、密謀、耍陰招、提供謊言……不斷製造混亂,為了要讓謊言樹結出答案的果實。於是就算十四歲的黃毛小丫也能把整個小島搞得烏煙瘴氣充滿懷疑與衝突,一整個亂七八糟! 

《謊言樹》6  

不過暗藏的敵人也不是吃素的,惡毒的魔爪逐漸逼近費絲……費絲真能從謊言樹的幻覺裡找出線索,及時找出敵人嗎?緊張緊張,懷璧其罪的費絲處境岌岌可危,可是不到最後一刻不知鹿死誰手啊!《謊言樹》是少女鬥智鬥勇、劇情曲折的偵探故事,究竟結局會不會出人意料之外?值得期待呢!

話鋒一轉,說到近期我與一個說謊成性的男生遭遇戰,這男生為了掩飾錯誤、證明自己,可以毫不猶豫隨意扯謊、只要沒證據就算白的也要辯到黑的為止,不順他意就翻臉咆哮也在所不惜,鬧到學校買了攝影機隨時記錄他言行……我說他真的很笨不懂謊言的精義!在《鹿鼎記》裡韋小寶教過,說謊話的最高境界就是十句裡面一定要有九句是真的,最關鍵的那一句才撒必要的謊最容易取信於人--《謊言樹》的十四歲費絲顯然就是最好的說謊者。幸好男生的老師不會傻到教他這些的啦。 

《謊言樹》  

一派狐言感謝青林國際出版社的《謊言樹》試讀,我們多多少少都在自主或不自主的謊言在餵養著什麼,而謊言最後長出什麼往往不盡如人意啊!這是個充滿謊言的有趣故事。 

[《謊言樹》試讀]https://www.facebook.com/events/550339211970093/

 

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