《繫結姊妹    

我讀奇幻冒險小說《繫結姊妹:真相師》(Truthwitch)與第二集《繫結姊妹:風巫師》(Windwitch)兩書,由大約 50 萬字生動的魔幻冒險情節編織而成;我格外注意到故事裡奇妙生動的魔法生物和地貌迥異的大陸設定,格外令冒險旅途身歷其境般生動;原來作者蘇珊.丹納德(Susan Dennard)在成為全職小說家(兼寫作老師)前,曾經是「海洋生物學家」足跡走遍世界六大洲,豐富閱歷讓故事格局格外開闊寫實。

《繫結姊妹》系列故事,關係著一對在魔法世界中彼此「繫結」的異姓姐妹花冒險經歷。在這平行世界中存在各種古老傳說、魔法與科學並存,具備各種奇幻的能力者生活其中: 「光明」魔法的「真相師」、「字語巫師」、「植巫師」、「思線師」、「風巫師」、「真相師」……等自然系巫師;以及 「黑暗」系的「血巫師」、「編織師」、「詛咒師」等能力據說來自虛空」的可怕巫師這回出版社還為讀者設計了個「你最想成為哪一種巫師」的測驗……不過我建議只測一次就好(?)噗噗。 

這世界正逢最騷亂不安的時刻:魔法越來越混亂且逐漸枯竭、帝國間即將結束短暫和平重啟「世界大戰」。這可以說是最闇淡無望或可以說是最具新希望的時間點……端看你怎麼想囉!唯一不變的是「繫結家人」牽絆堅不可摧。在這時刻繫結姐妹花 「薩菲」和 「伊索」,即將從受保護的學徒身份踏入爾虞我詐的世界冒險。誰知道呢?或許這對初生之犢般就是傳說中的人物「喀爾文」、註定將恢復世界的魔法與秩序。

《繫結姊妹》  

「薩菲」是芳年十八的貴族女孩,有著淡金髮絲、棕褐膚色和美麗藍眸,不說話時(?)就很有貴族氣質……不過很奇妙海鷗老選在她肩頭上拉屎!原本她應該要乖乖待在冰冷冷的城堡繼承領地;有趣的是,薩菲的家人從小沒將她培養成雅擅社交的高貴女孩,反而把她送去「犯罪大師」「高明戰士」學習騙術、偷盜、刀術、搏鬥……結果薩菲個性莽撞是擅長採取行動的那位、總能果斷拔腿狂奔還不會摔斷腿或跑進死巷。很難讓人記起薩菲是貴族淑女。

薩菲的巫力是「真相師」,擁有能分辦對方說「實話」或「假話」的巫力。別想要騙過真相師!在人心隔肚皮、連老婆都能賣掉的戰國時代,能知道別人到底說真話還是假話是何等寶貴的能力!再加上真相師是不世出比鑽石還稀有的巫師,於是成為各國不惜付出代價也要搶奪的珍貴資產!薩菲所屬帝國那(貌似蟾蜍、雙手汗濕)的皇帝,就為了獨佔她的魔力不惜宣布納她為后……在大戰重啟的此刻,薩菲珍貴的巫力成為引爆國戰的最後一根稻草!

Truthwitch3

 薩菲的繫結姐妹是「伊索」。伊索擁有黑夜般的頭髮、月白的肌膚、榛子色的眼眸,身上還紋有代表血統的異族紋身。與薩菲高貴的貴族血統相反,伊索身上流著受人咀咒的異族血統。薩菲用她的騙術吸引目標注意,伊索則割開目標的錢包偷東西……她們一起學習偷盜和打架並且分享一切。她們可不是什麼溫室鮮花,而是能張牙舞爪奮力咬開獵物喉嚨的狼群!什麼「溫柔婉約」淑女風範,對她們來說一點意義都沒有。

伊索的魔力似乎是「思維師」,能看到具有生命生物的七彩思維,從而了解對方的感受;她身為思維師本來應能夠製造具魔力的「思之石」但卻不行。所以伊索是可憐的缺陷品法師嗎?她與異姓沒有血緣關係的薩菲擁有比親姐妹還親、願為對方犠牲生命的深厚生命牽繫……

《繫結姊妹》

原本這對壞女孩姐妹花過著小偷小盜安穩(?)缺乏野心的生活,直到薩菲被一個「深輪廓騙子」騙光錢開始鋌而走險開始一切都不同了。所以淑女們都應該小心深輪廓帥哥啊!(突然冒出奇怪的警語)雖然薩菲姐妹只夢想過著小富即安的日子,卻從此所有事都一直倒楣出錯每況愈下,背後還跟了一個殺不死的「血巫師」貓追老鼠般緝拿她們。於是故事以多線敘述的方式魔幻展開。

故事中其他要角包括一度我以為是曇花一現狠角色的「血巫師」,卻逐漸發現這個「來自虛空的惡魔」佔了越多越多重要篇幅,與身為「風巫師」的帝國王子、擁有「潮水師」的帝上將……等角色,各自展開不同於薩菲視角的冒險。在冒險旅途中不時還有魔幻的異獸「海狐狸」、「山蝙蝠」把場子炒得更熱,譜出紛亂激昂的戰國旋律。

世界和議破裂、大戰像沸騰的滾油般展開。陰謀家可怕的觸手伸向世界,軍隊把村莊夷平、海軍擊沉船隻、毒巫師毒害河流和土壤、火巫師燒毀村落與人畜……人們所愛的一切在戰爭前像蛋殼般輕易被毀滅。這對「繫結姐妹」如果是傳說中身負使命的「喀爾文」,能為黑暗世代帶來一線希望嗎?教人期待第三集「Sightwitch」中世界的命運將會如何!

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話說我讀到《繫結姊妹》當中和平結束、大戰重啟的情節時,總讓我想起陳年往事。話說當年我抽中金馬獎在小金門外的大膽島當兵、對岸「廈門」馬路車輛肉眼就清晰可見。在我下據點沒多久就逢總統大選、藍綠陣營針鋒相對,對岸集結了不正常的大規模部隊,謠傳只要綠營選贏宣布台獨就會開戰。當時風聲鶴唳宛如戒嚴,炮衣掀開、整夜戰備,一副山雨欲來風滿樓的態勢……

在那似乎將開戰的風尖浪口時刻,我深刻意識到所謂的「和平」,是薄薄的一層健素糖糖衣罷了,完全不值得考驗。這陣子在新聞報導看到對岸軍機逼近、對岸軍方有激進的談話時,總讓我又想起那段害怕戰爭開打令人忐忑的時刻。其實和平才是我們小老百姓真正想要的啊,是不是?《繫結姊妹》內容雖是奇幻小說,但要傳達的也是同樣「盼望和平的願望喔……

下載    

 <狐說八道>謝謝皇冠文化出版的《繫結姊妹 i+ II》試讀,在奇幻故事裡頭,像是作者蘇珊.丹納德這樣見聞廣的旅行家兼自然生物學家,讓整個背景設定多了豐富的元素,表現出故事的趣味與厚度。挺有趣的奇幻作品。

[《繫結姊妹 i+ II》試讀] https://www.facebook.com/events/155156688582612/

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